NNM: HOWRAH – Self-serving Strategies

NNM is een serie waarin we nieuwe muziek van Nederlandse artiesten bespreken.

HOWRAH – Self-serving Strategies (cd, Subroutine)
Muzikale helden heb je in allerlei soorten en maten. Voor de Nederlandse underground is de in 2014, veel te vroeg overleden Corno Zwetsloot een grootse en ware held. Deze begenadigde muzikant en geweldige producer zit achter vele bands die ik een warm hart toedraag. Naast het eigen Zoppo, Seesaw en Space Siren, zijn er legio anderen die op zijn gastbijdragen en productionele steun mogen rekenen. Zijn geliefde Ineke Duivenvoorde (drums), die ook in de eerder genoemde bands participeert, maakt nu een doorstart met de groep HOWRAH, waarvoor ik op voorhand al diepe respect heb. Ook zij maakt deel uit van veel van die succesformaties, maar heeft (gelukkig) ook de kracht gevonden om door te gaan met het maken van muziek. Dat doet ze samen met zanger/gitarist Cees van Appeldoorn (Zoppo), gitarist/bassit Gijs Loots (Slow Worries, Bombay Show Pig, Houses) en bassist Aico Turba (Cereal, Space Siren). Hun debuut Self-serving Strategies is terecht opgedragen aan Corno. Niet alleen voor wat hij betekend heeft, maar ook wat hij nog altijd uitademt in zijn nalatenschap. Dat doet niets af aan de kwaliteit van de muzikanten an sich, maar zijn geest waart rond in de muziek die ze laten horen. Dat is namelijk een excellente combinatie van noise en indierock, waar de melancholie vanaf druipt. Muziek waarvoor je me gerust wakker mag maken en muziek die voelt als ademen, want dit voelt zo dichtbij en met de perfecte chemie. Dat start, what’s in a name, al met opener “This Chemistry”. Maar ook de negen daarop volgende tracks zijn van zulk een diepgravende schoonheid en kracht, dat adrenaline en kippenvel hier een schitterend huwelijk vormen. Ondanks dat de nummers ongepolijst zijn, met bijvoorbeeld het lekker dissonante gitaarspel en oprechte, emotioneel geladen zang, weten ze me genadeloos en op subtiele wijze te vellen. Ze houden hier ergens het midden tussen Space Siren, The Ex, Sonic Youth, The Notwist, Zoppo, Dress en New Order uit hun beginperiode. Daarmee weten ze emotionele voltreffers uit te delen, die je niet in de koude kleren gaan zitten en je soms compleet weten te narcotiseren. Dit heeft alles in zich wat muziek zo mooi en essentieel kan maken. Ze brengen een aaneenschakeling van hoogtepunten. Corno keek naar beneden en zag dat het goed was. Jaarlijstjes materiaal!